por Venu Gopala dasa

¿Qué nos atrae a los guías espirituales y los grupos?

Hablando por mí mismo, quiero aprender a vivir una vida de servicio y amor. Necesito compañeros, ceremonia, amistad y mayores que me guíen. Tengo aspiraciones espirituales, así como las necesidades sociales y prácticas que siempre han unido a la gente. Quiero buenos amigos y un buen liderazgo.

Es difícil para nosotros estar solos, confiando en nuestras conclusiones erróneas.

Supongamos que hay un guía espiritual que inspira a muchos otros, una persona que es amorosa y servicial de innumerables maneras. Superándose a sí mismos en el servicio y mostrando a otros cómo hacer lo mismo, atraen seguidores. Estos seguidores pueden ser personas éticas e inteligentes con una clara discriminación, pero llegan a adorar tanto a su guía que suspenden todo pensamiento crítico. Ven que todo lo que dice su guía está lleno de significados sagrados y ocultos, y no detectan defectos filosóficos. Esta discrepancia entre lo que el guía dice y lo que los seguidores sienten que es verdad, puede causar que los seguidores desacrediten las auténticas enseñanzas descendentes y su propia guía interior para aceptar las palabras de su guía.

Con el tiempo, su guía puede distanciarse de sus compañeros y mayores hasta que estén rodeados sólo por sus seguidores quienes no le cuestionan. En ocasiones, algunos de los seguidores pueden percibir silenciosamente fallas crecientes en su guía, pero debido a que nadie más que los extraños hablan de ello, tales seguidores, temerosos de ser excluidos de su comunidad, permanecen en silencio.

A veces, sucede que un guía daña a un seguidor. Esto puede ser emocional, física o sexualmente. El perjudicado guarda silencio durante mucho tiempo, pero cuando no puede fingir más, pide ayuda. Entonces los otros seguidores cierran filas y denuncian a la víctima como un extraño desagradecido y sin fe. Decididos a toda costa a considerar al perpetrador como el representante puro de Dios, incluso si eso significa amortiguar su propia guía interior, tales seguidores condenan a quien merece su apoyo. Se alejan del grito de ayuda válido de la víctima. Hemos visto a menudo cómo, más tarde en la vida, se condenan a sí mismos por haber apagado de alguna manera su facultad de discriminación debido a una necesidad emocional. Se arrepienten de haber ayudado a herir profundamente a alguien apoyando al abusador y condenando a esa persona, el abusado, que tanto necesitaba su apoyo y comprensión.

Lo anterior podría haber ocurrido en casi cualquier grupo espiritual o religión en cualquier momento de la historia. ¿Cómo podemos entender este comportamiento?

Los espejos del grupo

Es más fácil reconocer patrones no saludables en otros grupos. Puedo ser objetivo sobre los problemas de la familia de mi vecino. Puedo ver sus problemas más claramente. Tal comparación puede ayudarme a percibir esos mismos problemas en mi propia casa.

Por ejemplo, la Iglesia Católica se ha vuelto infame por los escándalos de abuso infantil. Tal abuso también se encuentra en todos los caminos del yoga, y de hecho en la sociedad secular.

Hay un documental conmovedor llamado “Mea Maxima Culpa”: Silencio en la Casa de Dios’. Sigue a un grupo de jóvenes que crecieron en una escuela religiosa. Durante años han estado luchando por llevar su historia al público. Esto se ha hecho más difícil por el hecho de que todos son sordos. Fueron abusados sexualmente por un sacerdote que era su maestro.

Aunque los otros sacerdotes estaban destinados a ser sirvientes y protectores de la congregación, cuando uno de los suyos dañó a los niños bajo su cuidado, los otros sacerdotes cerraron el círculo para protegerlo. Su verdadero deber era enfrentarse a la dura verdad y a los problemas sistémicos que la subyacen, pero en su lugar, optaron por tratar de preservar la noble fachada del sacerdocio.

¿Quién, al escuchar tal tragedia, no se identificaría con las víctimas? Resulta que no sólo los otros sacerdotes o incluso la congregación hicieron oídos sordos. Uno de los chicos le contó a su propia madre lo que había pasado. Ella le reprendió, diciendo que los sacerdotes son hombres de Dios, y que nunca debería criticarlos para no ofender a Dios mismo.

Escuchar esta historia evoca la empatía y el deseo de ayudar a curar a esos chicos. Pero cuando tal abuso es perpetrado por alguien a quien admiramos personalmente, y admitir la verdad sacudiría nuestra propia sensación de seguridad, puede que no veamos las cosas tan objetivamente.

Es importante recordar que una guía defectuosa no es en muchos casos un abuso sexual, y que los adultos pueden ser tan susceptibles a diversas formas de abuso como los niños, especialmente los adultos jóvenes.

Mientras que un guía saludable ayudará a sus seguidores a escuchar a Dios en el corazón, un guía defectuoso puede actuar para cortar esta confianza interior de maneras sutiles. Tal guía defectuoso erosiona la confianza de sus seguidores en sí mismos, haciéndolos demasiado dependientes de él o ella. Esto puede tomar la forma de una luz de gas, que es engañar a una persona para que piense que está equivocada cuando no lo está. El abuso también puede consistir en ataques emocionales en nombre de la purificación espiritual, o en separar artificialmente a los seguidores de cualquier compañero que pueda dar una comprensión más objetiva de la situación.

Hay muchas más formas, pero el resultado final es el mismo: el guía desarraiga al seguidor, dejándolo en la necesidad de dirección para las decisiones que cualquier persona madura debería ser capaz de tomar, e incapaz de confiar en que su práctica espiritual pueda profundizarse sin la guía personal de ese guía. Este estado puede parecer externamente como una entrega a un guía cualificado, pero en realidad es una sombra del mismo. Los aspirantes debemos estar en posesión de nuestras facultades maduras antes de poder ofrecerlas en servicio a alguien.

Binario – un extremo o el otro

Creo que parte del problema es que cuando se trata de la vida espiritual, muchos de nosotros tendemos a ver las cosas en binario. Si escucho evidencia convincente de que mi guía espiritual es defectuoso, la tendencia es pensar que me enfrento a una terrible elección: renunciar a mi fe en mi guía, o pretender que esos defectos no existen.

Si siento que mi guía es engañoso e hiriente, entonces puedo concluir apresuradamente que todo lo que he recibido de esa persona es inútil. “He desperdiciado mi tiempo y vertido mi fe en un agujero del que nunca podré recuperarlo.” Y si siento que mi guía es bueno y beneficioso para todos, entonces pongo toda mi fe en ellos, convencido de que cualquiera que los critique está mintiendo o equivocado.

Si quiero permanecer en el grupo donde he encontrado refugio, necesito profesar la misma fe que todos los demás. No hay un espacio seguro para discutir las dudas con los demás en el grupo. ¿Pero qué pasa si mi guía no es ni un santo ni un depredador? En ese caso, mi desafío puede no ser verlos como buenos o malos, sino verlos de manera realista: me han inspirado de muchas maneras, pero aún no son perfectos.

Srila Bhakti Prajnana Keshava Maharaja escribió un artículo llamado “Cómo identificar correctamente a un Vaisnava”. Allí dice que para honrar correctamente a un Vaisnava, uno debe entender su posición. Es dañino exaltar a un Vaisnava de nivel bajo o medio a la plataforma más alta y honrar a ese Vaisnava como corresponde. Toda esa adoración puede aislar e intoxicar a alguien a menos que realmente sea completamente puro, lo cual es raro. Y si insistimos en líderes perfectos, podemos terminar con líderes que pretendan ser perfectos.

Aceptar un guía no tiene por qué ser una decisión de todo o nada. Si llegamos a notar algunos defectos evidentes en nuestros padres, no necesitamos rechazar todo lo bueno que nos han dado. Ese bien se ha convertido en parte de nosotros, por su bondad, y arrancarlo sería hiriente. Debemos decidir qué aspectos de su crianza valoramos y queremos desarrollar y qué aspectos encontramos negativos. Esto es parte del crecimiento, y tiene su paralelo en el camino espiritual.

Nuestra fe y comprensión deben crecer y vivir. Puedo pensar en algunos devotos que me ayudaron desde el principio y a quienes realmente admiré en ese momento. Más tarde descubrí que no podía seguir su ejemplo en ciertos aspectos, pero hasta el día de hoy los respeto y estoy agradecido por lo que me dieron.

Porque estás ahí:

Si estás con un guía en particular y sus seguidores, a veces te puedes encontrar preguntando, ¿por qué me quedo aquí? ¿Qué es lo que obtengo, no sólo espiritualmente, sino también emocional y socialmente?

Si eres como yo, puedes encontrar que tus motivos están mezclados. Puede que te guste la certeza de creer que estás en el lugar correcto y considerar que los forasteros se confunden con los que no se unen. Tal vez has estado allí por tanto tiempo que eres consciente de que expresar objeciones ahora causaría un gran alboroto social. O tal vez te resulte difícil admitir que te equivocaste al dar tu energía allí durante tantos años.

Incluso si tienes motivos encontrados, puedes elegir quedarte donde estás. Pero por favor, pregúntate: ¿me estoy forzando a retorcer las mentiras en forma de verdad? ¿Depende mi fe de desacreditar a la gente a la que mi guía ha hecho daño? Porque para las víctimas de un guía espiritual, la crítica de los seguidores es a menudo más dañina que el abuso llevado a cabo por el guía.

Un guía con imperfecciones puede tener muchas cualidades maravillosas y ser de gran ayuda para muchas personas, pero eso no excusa el comportamiento dañino.

Responsabilidad

La vida espiritual, tal como la entiendo, se trata en gran medida de entregarnos a Dios y a los asociados de Dios. Sin embargo, cada uno de nosotros tiene sentido común y responsabilidad personal. Tenemos nuestra brújula interior dada por Dios para señalarnos lo que es verdadero y falso. Equilibrar la rendición y la responsabilidad personal exige sinceridad y madurez.

Honestidad radical

¿Y si, en lugar de tratar de encubrir todas las cosas incómodas, fuéramos radicalmente honestos? Sobre nuestras dudas, nuestras dependencias, nuestras motivaciones. Sobre todo. ¿Y si esperásemos lo mismo de nuestros guías? Por guías, no me refiero a Śrī Guru.

¿Podemos tener tacto pero ser honestos? ¿Podemos respetar a nuestros guías y sin embargo estar en desacuerdo con ellos? ¿Podemos rendirnos ante Dios y a la vez mantener límites saludables con los demás? Si nos ponemos al lado de las víctimas y de las víctimas potenciales, también abrimos la puerta para que los perpetradores se curen.

Cuando sabes que algo es verdad, sólo puedes mantener tu conciencia de esa verdad suprimida por un tiempo. Es natural que nuestra fe cambie con el tiempo, junto con nuestra relación con nuestros guías. Puede ser aterrador cuando las verdades oscuras salen a la luz, pero deben hacerlo.

A veces se nos llama a reevaluar. Puedes sentir que puedes enfrentarte a un doloroso desenredo de lo que has llegado a creer, enfrentándote a verdades que parecen tan dolorosas e imposibles que es mejor fingir que no existen.

Si la estructura de nuestra fe se construye sobre cimientos inestables, está destinada a colapsar algún día. La verdad seguirá tocando la puerta hasta que la escuchemos.

Sin embargo, tal desastre no nos dejará sin nada. Incluso podemos descubrir una fe subyacente que es mucho más sólida y auténtica.

El propósito de esta nota:

Escribo esto para aquellos que luchan por conformarse dentro de un grupo espiritual. Puede que ya no se sientan tan comprometidos con el grupo o el líder que eligieron como antes, o puede que sientan que el grupo ha cambiado en formas con las que no se sienten cómodos desde que se unieron. Puede que sientas que tus razones principales para venir al camino espiritual están siendo perjudicadas. No quieres ofender a nadie o ser desagradecido por lo que has recibido, pero sientes la necesidad de crecer y ser sincero.

Por favor, sepan que no están solos. Innumerables personas han tenido esta lucha a lo largo de los años. Tus verdaderos guías permanecerán en tu corazón, dondequiera que estés.

Mi humilde consejo es que si eliges quedarte, sé real. Nunca apagues tu antena y niegues tus percepciones. Y si eliges irte, continúa dando honor. Irse puede ser difícil, pero honrar tu ética es totalmente liberador. Aún así, puede que eches de menos a ese guía, a tus compañeros, y a la certeza e inclusión que se obtuvo al estar con ellos.

Pero sobrevivirás. La supervivencia significa intensificar tu relación con tus guías completamente puros y auténticos, y profundizar en ti mismo y en tu práctica, para ser más auténtico, más verdadero contigo mismo.

Sobre todo, si disciernes que la integridad de tu corazón y las enseñanzas de tus guías puros se ven perjudicadas en tu entorno actual, no tienes la obligación de quedarte más tiempo que tu próximo respiro.

Espero que hayas encontrado esto útil. Siéntase libre de compartir estas palabras de la forma que desee. Si he hecho alguna suposición errónea o he dicho algo hiriente u orgulloso, esa no era mi intención. En realidad sólo quería agitar este tema tan relevante. Gracias a los que me ayudaron a escribir esto, ya saben quiénes son.

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